BestsellerBestseller

Антидемон. Книга 11

Text
Aus der Reihe: Антидемон #11
96
Kritiken
Leseprobe
Als gelesen kennzeichnen
Wie Sie das Buch nach dem Kauf lesen
Keine Zeit zum Lesen von Büchern?
Hörprobe anhören
Антидемон. Книга 11
Антидемон. Книга 11
− 20%
Profitieren Sie von einem Rabatt von 20 % auf E-Books und Hörbücher.
Kaufen Sie das Set für 5,30 4,24
Антидемон. Книга 11
Audio
Антидемон. Книга 11
Hörbuch
Wird gelesen Сергей Уделов
3
Mehr erfahren
Антидемон. Книга 11
Schriftart:Kleiner AaGrößer Aa

Глава 1

Окно начало потихоньку, чтобы не заскрипело, отворяться наружу. Архимаг сидел неподвижно, старался даже не дышать, несмотря на то что его товарищ, проснувшись, уже скастовал скрыт и на себя, и на других участников засады. Звуки он все равно не скрывал, только их фигуры. В заклинании на сокрытие звука нужды не было – они сидят неподвижно, и шуметь до того, как наступит время захвата лазутчика, не собираются. Они договорились заранее, что его попутчики отвечают за скрыт, а любые другие заклинания, включая боевые, он применяет по своей инициативе, как главный в этой засаде.

Наконец, окно открылось достаточно, чтобы гибкая фигура скользнула на подоконник. Света была очень мало, тучи снаружи заслоняли луну и звезды, и фигура казалась полностью черной. Даже лицо было черным. Впрочем, это могло быть из-за маски. Ну да, логично, что у взломщика будет маска!

Просидев секунд пять, шпион развернулся, явно чтобы слезть беззвучно в кабинет, нащупывая ногами пол. По крайней мере, поза была именно такой. Как вдруг архимагу пришлось зажмуриться – его ослепила невероятной яркости вспышка. Но он все же успел заметить, что взломщик, не став спускать ногу вниз, оттолкнулся обеими и прыгнул с окна наружу!

О сетях воды речь больше не шла – они слишком медленные, не догонят человека, летящего вниз. Но огромный опыт архимага позволил ему успеть и, временно ослепнув, скастовать «водяного преследователя». Этим заклинанием Казарис заслуженно гордился, обычно им овладевали только грандмаги. И лишь предельная близость к водной магии, достигнутая десятилетиями практики именно водных заклинаний, позволила ему освоить его.

Водный преследователь самонаводился – скастовавшему его магу было достаточно увидеть перед собой того, в кого он хотел отправить это заклинание, чтобы оно последовало за ним, несмотря на любые попытки свернуть в сторону. Догнав врага, заклинание делало из него решето десятком ударов сверхконцентрированных водных струй. Причем били они не одновременно, а с интервалом, давая сработать от первого удара артефакту защиты и оставляя врага беззащитным от последующих ударов. Заклинание с шумом вылетело наружу, вынеся стекло вместе с рамой, и полетело за шпионом.

Казарис рассудил, что раз шпиона не удалось взять живым, лучше хотя бы предоставить королю его тело – не то он совсем расстроится, и у всех, кто находился в засаде, будут серьезные проблемы. Если тот, кто появился на подоконнике, не архимаг с очень мощной пассивной защитой, водного преследователя ему не пережить!

– Пошли подбирать внизу тело! – сказал Казарис коллегам, вставая с неудобного стула. Зрение приходило в норму, он уже что-то начал видеть после той мощной вспышки. Обычный человек еще бы пару минут ничего не видел вокруг, но архимаги восстанавливались намного быстрее.

Его коллеги знали, что за заклинание он скастовал, поэтому были полностью с ним согласны. Шпиону, как бы он ни был ловок, не уйти живым!

Здание ожило от шума вылетевшего наружу окна, люди забегали в коридорах. Архимаги вышли через окно – оба владели заклинанием, позволявшим медленно опускаться с высоты. Их спутник попрыгал вслед за ними по кастуемым воздушным щитам.

Вот только когда они спустились вниз, к почтительно склонившимся перед ними патрульным, которые сбежались к выбитому окну, никакого тела найти не удалось. Получалось, что шпион перенес удар мощным заклинанием, а потом ушел в скрыт. Никаких следов крови – значит, он не пострадал. Казарис был разгневан и сбит с толку. Однозначно – получается, что шпионом был архимаг! Но он бы поклялся, что фигура на подоконнике принадлежит кому-то молодому и очень гибкому! Если это все же архимаг… то Казарис очень хотел бы узнать, как тот сохранил к почтенному возрасту такую гибкость!

Правда, этот вопрос волновал его меньше, чем грядущие проблемы с королем. Хотя… Несмотря на неудачу с поимкой шпиона, он улыбнулся. Теперь, когда выяснилось, что шпион был архимагом, претензии из-за провала засады предъявить будет намного сложнее. Чтобы поймать или убить архимага, нужен грандмаг. Ну или пятерка архимагов в одном месте, а не раскиданная по разным кабинетам.

Эйсон, Загинра

Определенные сомнения в том, что мой визит в Минфин может пройти как обычно, без проблем, у меня появились, когда я уже лежал на крыше гостиницы и смотрел на здание. И тихо все, как в прошлый раз, а вроде что-то не то все же.

Это ощущение легко было спутать с привычным мандражом, который всегда появляется, когда идешь в опасное место на разведку. Я и принял его за мандраж. Полезное чувство, помогает сохранять бдительность. Ну так и не буду ее терять.

Крыша Минфина была пуста, мой новый артефакт на ночное зрение позволил в этом быстро убедиться.

А вот когда я открыл заранее ослабленное окно и при помощи того же артефакта увидел, что задняя часть кабинета вдруг пропала из виду, то стало понятно, что это был вовсе не мандраж! Если ты смотришь внутрь кабинета и не видишь его часть, это означает, что там кто-то сидит в засаде под скрытом!!! Который никто ниже архимага наложить никак не может!

Встал вопрос, как унести отсюда ноги… То, что пока никто в меня ничем страшным не швырялся, означало, что меня хотят взять живым. Ждут, когда я слезу с подоконника, чтобы повязать меня, не дав уйти. Решение созрело мгновенно. Я прикинулся, что плохо вижу в темной комнате и хочу спуститься внутрь спиной, аккуратно опуская ногу на пол. После чего скастовал вспышку, воспользовавшись своим новым артефактом, и спрыгнул с подоконника в ночь.

После вспышки наверняка все, кто был поблизости и такого сюрприза не ждал, уже не увидят, что я тут же запрыгнул в эспандер. Он упал вниз, и через две секунды я вылез из него уже на земле. А глянув вверх, немедленно метнул артефакт подальше от здания – потому как сверху на меня неслась среди разбитых осколков стекла хорошо знакомая фигура из сплетенных водяных струй. Знаю я это заклинание, как же – оно самонаводящееся, и единственный способ от него сбежать – это надолго сбить его со следа или заставить врезаться в какое-то препятствие.

Так что следующую минуту я выпрыгивал из эспандера и тут же метал его подальше, прыгая по крышам, чтобы меня, после несомненно поднятой тревоги, никто не увидел на улице. Но высокоуровневое заклинание сдаваться не желало. Был вариант спрятаться на минуту в эспандере, не вылезая из него в надежде, что заклинание собьется со следа и самоликвидируется. Но я не знал точно, сработает ли это. А вдруг «водяной преследователь» раскрошит в крошки эспандер со мной внутри? Наконец, мне в голову пришла прекрасная идея. Рядом с Минфином же королевский дворец! И у него наверняка магический барьер высшего уровня «А», ведь Сисерия очень богатое государство и может себе это позволить!

Я тут же метнулся к дворцу. Три броска в нужном направлении – и я, выскочив из эспандера в очередной раз, запрыгиваю внутрь барьера, ограждающего дворец от любых угроз. А вот «водяной преследователь» проникнуть сквозь него не смог и разрядился о барьер, нанеся по нему с десяток мощных ударов один за другим. После этого взвыла тревога, раздались крики. Как же, охрана уверена, что кто-то пытается взломать магический барьер королевского дворца, это угроза высшего приоритета!

А я немедленно покинул территорию за барьером. Тут сейчас будет очень шумно и людно, это не отвечает моему ночному настроению. Хочется тишины и покоя, а не вот это все. И бросками эспандера принялся удаляться от него. Фух! Это было серьезно! Не знай я, что это за заклинание, мог бы и не понять, насколько оно опасно. В засаде сидел кто-то, кого я могу уважать…

На третьем броске остановился в небольшой роще. У меня возникла дерзкая мысль немедленно вернуться в Минфин и все же утащить бумаги из нужного мне кабинета. Что теперь стесняться – после того, как я только что сбежал из западни, меня там явно не ждут. Стоят кучками в здании и на улице, совещаются, как так вышло, что меня упустили. Боятся, небось, что их недовольное начальство скажет из-за промаха – люди всегда ведут себя одинаково. И теперь нет необходимости идти через кабинет с ослабленным окном – можно заходить сразу в нужный мне кабинет. И не выбирать долго и тщательно нужные мне бумаги, а забрать просто все, что под руку попадется!

Один только вопрос – не могли ли они подложить фальшивки, чтобы я их потащил домой? Тут же прикинул, что нет, очень вряд ли – если бы решили кормить меня фальшивыми данными, то никакой засады бы на меня не было. Напротив, и действующим патрулям велели бы закрывать глаза на любые подозрительные звуки. Тут уж либо так, либо так – половинчатые решения в такой ситуации никак не годятся.

Не было бы у меня обширного опыта подобных операций, ни за что бы не догадался вернуться вот так. Уж слишком нагло. Бежал бы и дальше по крышам до самой крепостной стены. Но опыт был. И я, забравшись на ближайшую крышу, помчался обратно к Минфину. Миндальничать не стал – привязал к эспандеру камень, да и закинул его в нужное окно пращей! Много тренировался в таких бросках, и наработанная сноровка не подвела – выскочив из эспандера, я оказался внутри кабинета. А бросок вышел такой силы, что стекло не осыпалось, его просто пробило в месте удара. Небольшая аккуратная дырка.

Внутри никого не было, как я и ожидал. Правда, и бумаг на столе не было, как я привык в прошлые разы. Ничего, я помнил, куда владелец кабинета кладет свежие бумаги, и тут же, сломав замок, рывком открыл двери нужного шкафа. Все, что было на верхних полках, принялся пихать в сумки. А закончив, тут же высадил стекло полностью огненным шаром и метнул отвязанный от камня эспандер вдаль, на одну из плоских крыш вокруг – места для того, чтобы взмахнуть пращей, в кабинете с высоким потолком хватало.

Выскочив из эспандера, тут же принялся швырять его дальше, к нужной мне крепостной стене. Внизу царила суматоха, кто-то бегал и кричал, имитируя бурную деятельность по моей поимке, стражники активно свистели в свои свистки, поднимая всех на ноги. Но чтобы иметь шанс меня поймать, нужно было ловить меня на крышах, а до этого никто пока во вражеской столице не додумался.

 

Доволен собой был полностью – из ловушки сбежал, намеченные трофеи забрал, да и вражеского короля его слуги, напуганные внезапной атакой на барьер, наверняка разбудили глубокой ночью. Хотелось, конечно, по-тихому все решить, но и так тоже можно ходить в разведку! Всего один разведчик, а десятки тысяч людей, как пришпоренные, будут до утра по улицам бегать. И закончится все это полным разочарованием, что очень деморализует противника.

Беспрепятственно убравшись из столицы, я забрался в безобидный портал в километре от нее, удобно устроился на высокой скале и принялся сортировать бумаги. Все, что мне мешало, так это сильный ветер, он буквально вырывал бумаги из рук. Пришлось пожертвовать удобством обзора и забраться в небольшую пещеру в соседнем горном массиве. Там уже и занялся сортировкой.

До обратного портала найти нужное не успел, пришлось снова все запихивать в сумки. Рассортировал уже все на месте, в своем шатре, потратив почти час. И главное – нашел все же то, за чем шел.

Келерт был поражен, увидев, сколько бумаг я притащил, да все с подписями и печатями.

– Больше туда уже не сунешься, засаду устроили, – развел я руками, извиняясь, что снова притащить такие богатые трофеи вряд ли получится.

– И ты сумел уйти из нее? – покачал головой командир. – Похоже, ты слишком рискуешь!

– Не планировал попасть в засаду, но всякое случается! – пожал я плечами. – Но для ректора и короля нужен всего лишь вот этот документ. Там много данных о вражеских потерях после последней битвы. Остальное можно скинуть в службу лорда Жардена. Уверен, они что-то полезное смогут для себя в тех бумагах найти.

Архимаг Казарис, Сисерия

Архимаг, согнувшись, стоял перед его королевским величеством. Король был разгневан. Он потребовал его личного доклада, как главы провалившейся засады на шпиона.

– Значит, считаешь, это был архимаг? – задал первый вопрос король, подняв голову от предоставленной ему сразу после бурных событий в Минфине докладной записки.

– В тот момент считал, ваше величество! – Казарис поднял голову, смотря прямо в лицо монарху. – Теперь моя точка зрения изменилась. Думаю, это был грандмаг.

– Грандмаг? – удивился услышанному король. – Пытаешься спихнуть с себя ответственность за провал вот таким образом?

– Нет, ваше величество, просто это полностью объясняет все произошедшее, – без страха ответил архимаг, – и пропадают всякие неувязки, что меня смущали. А именно – куда пропал противник, выпрыгнув из окна? И почему он решился вернуться обратно и украсть бумаги, несмотря на то что увидел засаду на себя?

– И как же это все полностью объясняется? – фыркнул король недовольно.

– Если считать, что мы столкнулись с грандмагом, то все становится понятно. Выпрыгнув из окна, грандмаг полностью ушел под скрыт. Поэтому мы его и не увидели, когда принялись тут же искать. Я знаю способы найти архимага под скрытом, но вот найти под скрытом грандмага, будучи архимагом, чрезвычайно затруднительно. А вернулся он, потому что понял по силе посланного мной заклинания, когда его отразила пассивная защита, что в засаде сидел архимаг. А к чему грандмагу бояться архимага? Вот потому он и вернулся так нагло, ничего не боясь и точно зная, что он в полной безопасности. А потом еще и на прощание атаковал ваш дворец, показывая, что ничего не боится. И верно, чего бояться грандмагу под скрытом, если его ищут архимаги?

– Хм… – протянул король задумчиво. – Но у меня есть информация от моих шпионов, что ни один грандмаг в Аргенте никогда ничем подобным не занимался…

– Я тоже о таком не слышал, но, возможно, если такой у них есть, ему и не нужно было демонстрировать свои умения, пока войны не было. Не исключен также и вариант, что Аргент попросту нанял иностранного специалиста. На рынке есть любые предложения, вы же сами знаете, вопрос только в цене.

Король не выглядел полностью убежденным, но и прежней агрессивности уже не проявлял. Подумав немного, он сказал:

– Если ты прав, то какие же предосторожности нам теперь придется принимать, чтобы защитить важную информацию от этого шпиона!

Казарис ничего говорить не стал – этот вопрос был не в его компетенции. Тут, скорее, король просто рассуждал вслух.

– А что касается магического барьера, защищающего Минфин… удалось обнаружить, как лазутчик за него так легко проник? – спросил монарх тут же, подтвердив его предположения.

– Увы, ваше величество, пока идей нет, – покачал головой Казарис, – ищем какой-то скрытый подземный ход, но пока безуспешно.

– Если это был грандмаг, то он мог использовать какое-то редкое заклинание, чтобы пройти прямо сквозь землю под барьером, не оставляя следов, – вновь принялся размышлять вслух король.

Казарис незаметно для него облегченно выдохнул – похоже, больше сомнений у монарха о статусе ночного гостя не было. И больше никаких обвинений в его адрес – он легко отделался!

Эйсон, военный лагерь

Наконец Келерт дал добро на то, чтобы мы осуществили операцию по поимке шпиона из Сисерии. Я, естественно, хотел главным образом уничтожить его пета, поэтому несколько исказил информацию. Сказал, что нет точной информации – архимаг или маг двенадцатого разряда этот шпион. Потому как мне нужно было уничтожить пета, а он-то точно минимум архимаг, и для того, чтобы его уничтожить, тоже нужны архимаги с соответствующим уровнем убойности заклинаний. Иначе маркон лишь прикинется дохлым, а потом прекрасно себе оживет, когда мы покинем здание.

Эти твари очень хороши в таких делах. Могут лежать все в крови в немыслимых позах, словно все лапы выломаны и вывернуты от мощи магического удара, а потом раз – все скрылись из виду, и он уже бодро топает, куда ему надо.

Потому Келерт для поимки возможного архимага выделил мне всех шестерых архимагов нашего отряда. Кроме них мы взяли еще два десятка человек с двенадцатым рангом.

Поместье у шпиона было богатым – добрались мы до него из леса, в котором на поляне открыли портал, минут за пять. Дом был в три этажа, да не просто каменным, а еще и отделанным плитами белого мрамора. Тут уж не ошибиться никак – здесь живет состоятельный человек! Об этом свидетельствовал и магический барьер, правда, начального уровня.

Один архимаг кастовал скрыт, его хватало, чтобы скрыть весь отряд.

Подошли вплотную к барьеру, и я приказал магам с двенадцатым разрядом окружить поместье, контролируя сотню метров вокруг дома. Пригибаясь к земле, они разбежались в стороны. Выждав минуту, чтобы они вышли на позиции, я кивнул. Тут же все архимаги скастовали по ледяному торосу. Общего удара отряда архимагов хватило, чтобы взломать барьер, он немедленно лопнул. Из дверей выскочили двое охранников – и тут же упали замертво, пронзенные воздушными копьями.

В дом мы ворвались быстро – нельзя было дать противнику понять, что происходит, и сбежать. Он же шпион, он соображает в таких делах. Но все же он почти успел – правда, на этот случай я и расставил два десятка магов вокруг дома. Пока мы рыскали по дому, выводя из строя прислугу оглушающими заклинаниями, он успел спуститься в тайный подземный ход и бросился бежать. Я рассчитывал на то, что любой подземный ход не будет тянуться дольше сотни метров, так оно и вышло – шпион выскочил вместе с петом из какого-то небольшого сарая прямо на двоих затаившихся в окружении магов из моего отряда. Они накинули на шпиона сеть, подали сигнал, и мы немедленно рванули из дома в нужном направлении.

Глава 2

Шпион, конечно, будучи магом двенадцатого разряда, просто сжег на себе сеть заклинанием огненного покрова, но на него тут же накинули еще одну, да взрывали рядом с ним огненные шары, чтобы его дезориентировать, но не убить. Смогли задержать, чтобы мой отряд архимагов подоспел к нему и осыпал его парой оглушающих воздушных заклинаний «Шокового удара». Попадая в голову, они вызывают шок, но не убивают. Досталось и пету – мохнатая тварь валялась рядом с хозяином. Ясное дело, только ловко прикидывалась оглушенной.

– Пета убить, хозяина связать и взять с собой, – велел я.

– Но такой пет хороших денег стоит! – возразил мне Теоном.

– Я тут отдаю приказы! – напомнил я. – Размозжите твари голову!

Архимаги были недовольны таким разбазариванием ресурсов, но что делать – двое из них скастовали «молот гнева», и тварь осталась без головы.

– Всё, забирайте пленника, я обыщу здание и присоединюсь к вам позже, – велел я, – не забудьте скастовать для меня портал в условленном месте через час.

Это мы обговорили заранее, потому без дальнейших вопросов архимаги открыли портал, и весь отряд покинул поместье. То, что ушли они молча, не означало, что вопросов у членов отряда не осталось. К примеру – почему я еще кого-то с собой не оставил для обыска здания? Или хотя бы для того, чтобы постоял на стреме, пока я буду обыскивать здание? Место тут хоть и было достаточно уединенным, но все же имелся риск, что кто-то в соседних поместьях услышал характерный шум разбитого барьера и сообщил в столицу.

Но я воспользовался привилегией командира ничего не объяснять. Не могу же я признаться, в конце концов, что собираюсь выпотрошить убитого высшего демона, чтобы изъять из него ценнейший трофей? Для них он был обычным демоном-петом, у которого в потрохах ничего ценного не имеется, помимо источника, а он не так и дорого стоит. Ценная добыча для какого-нибудь обычного портального охотника, но не для нашего уровня.

С потрошения пета я и начал. Изъяв ценный ресурс, прихватил и источник, потом сжег тело огненными шарами, чтобы непонятно было, что его вскрывали. И только после этого полез в здание искать тайники.

Прислуга – повар и несколько горничных – так и валялись оглушенными после встречи с архимагами, так что я просто их связал и вставил кляпы. Начал обыск с кабинета, ничего не нашел и направился в спальню. Работал, прислушиваясь к тому, что происходит за пределами дома, – в любой момент мог подойти патруль из столицы, вызванный на шум. На дворе все еще была глухая ночь, так что в том, что я смогу незаметно уйти, я не сомневался. В спальне нашел тайник в стене – он оказался набит бумагами. Также в нем лежало с десяток артефактов и несколько кошелей с золотом.

Уложив все это в припасенную сумку, я покинул дом. Конечно, тут может быть еще один тайник, где-нибудь в подземелье, но туда я спускаться не был готов. Легко сбежать, когда ты на втором этаже огромного дома, в случае появления тех, кого заинтересовал шум. Полно окон, кидай эспандер в ту сторону, с которой никого нет, да и убегай. А вот из подвала в такой ситуации сбегать затруднительно.

Принялся перемещаться подальше от дома при помощи эспандера. Выскочив из него во второй раз, услышал неподалеку разговор:

– Окружаем, да потихоньку, чтобы взломщики не услышали и не сбежали, пока есть дыры!

Меня от говорившего отделяло только несколько деревьев и кустов, и этого едва хватало, учитывая, что листьев из-за времени года на них не было. Поэтому пришлось забыть про пращу и перемещаться незаметными бросками эспандера рукой. И только через пару сотен метров я решился снова встать во весь рост и взмахнуть пращей.

Больше никаких проблем не возникло. Портал для возвращения я предусмотрительно приказал открыть в четырех километрах от дома, где мы навели шороху, так что, добравшись до места, сидел там в ожидании в полном одиночестве.

Сразу после того, как вернулся в лагерь, выгрузил полезные для клана трофеи и деньги в своем шатре, а все бумаги из тайников шпиона понес к Келерту.

– Отлично! – одобрительно кивнул он. – Я просмотрю их на предмет чего-нибудь полезного для нас, прежде чем передать вместе с пленником лорду Жардену, а ты отправляйся обратно в Сисерию, проверь, закончен ли ремонт в том лагере. Если закончен и туда уже ввели военные части, то проверь и тот лагерь, где уже видели сисерийских военных. Ну а если нет – то сразу возвращайся домой.

В принципе, я и сам собирался сделать все именно так – но Келерт все же начальник, так что должен отдавать приказы. Кивнув, я отправился на миссию.

В первой точке были перемены, но не те, что мы ожидали, – ремонт, по моим ощущениям, почти закончили, но никаких военных в отремонтированных бараках еще не разместили. Сразу отпала необходимость визита по другому адресу. Нет, мне было любопытно, как там обстоят дела, конечно, но слишком часто там шляться нельзя. Если засекут вражеского разведчика, быстро оттуда войска перебросят в другое место, и ищи их заново.

Так что вернулся в лагерь, сделал доклад Келерту, да и пошел спать.

Вылазка следующей ночью, наконец, принесла результат. Лагерь, где делали ремонт, начал заполняться военными. Их тут уже были тысячи. Сразу по возвращении отправился во второй лагерь. Повезло – он тоже не опустел. Вернувшись, доложил Келерту, и он кивнул. Время для следующей атаки пришло.

 

Утром отправились на доклад к ректору. Тот сразу повел нас к королю. Только мы вошли и начали доклад, как ворвался сенешаль:

– Ваше величество, атакован город Синеж, расположенный прямо на границе с Лукским графством!

– Это что же, противник решил расширить захваченную территорию? – вознегодовал король. – Надо срочно перебросить туда войска и отбить город!

– Если позволите, ваше величество… – решил я вмешаться.

Все – и король, и ректор, и Келерт – посмотрели на меня в изумлении. Как если бы табуретка заговорила. Ну да – я тут на птичьих правах, ниже всех по статусу, а они привыкли, что без королевского разрешения тут только ректор, как брат короля, может что-то сказать.

– Говори! – тем не менее разрешил король.

Я посмотрел на стоявшего в дверях сенешаля, потом на короля. Тот правильно понял мой взгляд и велел сенешалю выйти и плотно прикрыть за собой дверь.

– Ваше величество, это наверняка ловушка, – сказал я. – Уверен, что враг тщательно изучил местность около города, чтобы спровоцировать нас и заставить спешно перебросить войска в местность, которая не очень знакома нашим генералам. Наверняка они там и засады уже запланировали, где устроить. После недавней победы наши силы примерно равны, и они хотят, заманив нас в ловушку, перебить побольше сил у нас, чтобы снова получить преимущество по численности.

– И что ты предлагаешь? – изумленно спросил король.

– Насколько я помню, этот город не имеет никакого стратегического значения. Он в своеобразном тупике из-за замыкающих его с трех сторон гор и, по идее, вообще должен бы быть частью Лукского графства. Наверняка в этих горах уже и полно засад, где сидят полки врага. Пусть захватывают его беспрепятственно, без всякого сопротивления с нашей стороны. Пусть их воины устанут, сидя без толку в засадах на холодных камнях, а потом, вернувшись в лагеря, свалятся в сон без задних ног. Тут мы и атакуем те два лагеря, местонахождение которых уже выяснили.

Снова мощным отрядом магов проредим ряды элиты, а обычными отрядами завершим разгром. Ну а если противник вместо эвакуации захочет подкинуть подмогу, тем хуже для него. Мы будем полностью к этому готовы, перебросим в это место все свои части и, уверенно владея местностью, усугубим его потери. Еще одно-два таких же победоносных сражений, и после этого вопрос возвращения Синежа, как и Лукского графства, можно решать уже на переговорах по праву сильного. Кстати, стоит подумать и над тем, чтобы потребовать у врага отдать прилегающие к Лукскому графству территории глубиной в пару сотен километров. Там много рудников – медь, олово и даже серебро. Но ни в коем случае не присоединять новую территорию к Лукскому графству, сделать отдельное графство или герцогство. Потому как если все это станет одним графством, то оно слишком усилится. Так недалеко и до сепаратизма.

В воздухе повисла тишина. Потом король кашлянул и сказал, обращаясь к брату:

– На каком, говоришь, курсе у тебя учится этот парень?

Ректор прекрасно знал, что королю известен ответ на этот вопрос, но все же ответил:

– На первом, ваше величество!

– Не думал над тем, чтобы поменять профиль Академии на военный университет? – улыбнулся король. – Но ладно, шутки в стороны. Мне понравилось то, что я услышал. Кто согласен с предложенным планом? Высказывайтесь по очереди.

– Звучит очень разумно, – пожал плечами ректор, – но я не военный, пусть лучше Келерт выскажется.

– Согласен с предложенным планом, ваше величество! – тут же высказался и Келерт.

– Ну что же, тогда и будем его придерживаться! – сказал король. – Пусть противник один день потешится, захватив наш город. Зато ночью мы устроим ему очередную военную катастрофу.

А затем король рявкнул, заставив всех вздрогнуть:

– Сенешаль, созывай моих сыновей, устроим военное совещание!

– Сей момент, ваше величество! – крикнул сенешаль из-за двери.

Сыновья и их заместители прибыли в течение пяти минут. Зайдя внутрь, недовольно покосились на нас с Келертом – кому же понравится видеть каждый раз, когда король зовет на военное совещание, что вначале монарх явно советовался с нами.

Дальше король повел себя очень искусно. Дал высказаться сыновьям и их заместителям. Как и следовало ожидать, все они рвались в бой. Правда, кроме полковника Гансела – тот единственный призвал к осторожности, предложив подумать вначале над тем, что замыслил противник этой атакой. А уже затем король взял слово сам:

– Мы не будем играть по правилам противника. Пусть подавится этим провинциальным городишкой. К счастью, у нас есть информация о двух лагерях противника, где сосредоточены значительные силы противника. Дождемся ночи и нападем на них!

Король говорил с таким решительным видом, что никто из сыновей и тем более генералов не решился с ним спорить. Все тут же согласились с новым планом. Принялись обсуждать детали, снова сделав упор на полной секретности вплоть до момента атаки.

Закончилось совещание тем, что король подозвал к себе Гансела и сделал его генералом вместо полковника. Он по-прежнему оставался заместителем Тибора, но теперь соответствовал по званию такой высокой должности. Принцы не выглядели особо довольными – они помнили, что только Гансел призвал к осторожности, угадав последующий план короля. Ну и хорошо – по крайней мере, теперь они перестали коситься на нас с Келертом, найдя нового козла отпущения в его лице. Ничего-ничего, ради генеральского звания, о котором наверняка мечтал, потерпит.

Атаку мы наметили на три часа ночи. За два часа до нее я лично навестил оба лагеря, оценив еще раз всю местность с почтительного расстояния. И убедился, что вражеских войск в них полно.

После этого мы провели еще одно совещание у короля, в этот раз распределяя конкретные участки фронта между теми или иными частями. Наш отряд должен был напасть вместе с третьим корпусом на первый лагерь. Ну а на тот лагерь, что недавно отремонтировали, выделили силы первого и второго корпусов.

Четвертый, недавно сформированный корпус, остался в резерве – местность у двух лагерей, что мы собрались атаковать, не благоприятствовала тому, чтобы сразу перебрасывать туда много войск, мы бы мешались там друг у друга под ногами. Вот если противник решит устроить там генеральное сражение, перекинув подкрепление из других лагерей, тогда и этот корпус пригодится. Но всех грандмагов и архимагов из него собрали, чтобы усилить ударную группу магов, которая первой нападет на один лагерь, а через семь минут после этого обрушится на центр второго вражеского лагеря. В прошлый раз эта схема себя великолепно зарекомендовала, поэтому ее решили использовать и в этот раз без всяких колебаний.

Имелся еще и пятый корпус, но его решили вообще не использовать. Потому как пока что существовал он больше на бумаге. От запланированной штатной численности в нем имелось десять процентов, потому что подавляющее большинство мобилизованных кидали в четвертый, чтобы иметь хоть один новый корпус в нормальном виде.

Наконец, пришло время выступать. Я настоял на том, чтобы теперь разбираться с патрулями отправили лучших специалистов по этому делу из наемников.

Как скоро выяснилось, они меня не подвели. В этот раз мы атаковали оба лагеря внезапно, патрули были сняты наемниками безукоризненно.

Я собрал сокланов вокруг себя и врубил усадебный артефакт. Первые семь минут все наши самые серьезные маги будут громить другой вражеский лагерь, так что нам придется быть готовыми к тому, что мы можем столкнуться с серьезными вражескими магами ближе к центру вражеского лагеря. И нужно быть способными продержаться до подхода наших магов.