El Rey Y La Maestra Del Jardín De Infancia

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El Rey y la Maestra del Jardín de Infancia

Copyright © 2019, Ines Johnson. Todos los derechos reservados.

Esta novela es una obra de ficción. Todos los personajes, lugares e incidentes descritos en esta publicación se utilizan de forma ficticia, o son totalmente ficticios. Ninguna parte de esta publicación puede ser reproducida o transmitida, en cualquier forma o por cualquier medio, excepto por un minorista autorizado, o con el permiso escrito del autor.

Traducido por Arturo Juan Rodríguez Sevilla

Editado por Cinta Pluma

Fabricado en los Estados Unidos de América

Primera edición febrero de 2019

Índice

Capítulo Uno

Capítulo Dos

Capítulo Tres

Capítulo Cuatro

Capítulo Cinco

Capítulo Seis

Capítulo Siete

Capítulo Ocho

Capítulo Nueve

Capítulo Diez

Capítulo Once

Capítulo Doce

Capítulo Trece

Capítulo Catorce

Capítulo Quince

Capítulo Dieciséis

Capítulo Diecisiete

Capítulo Dieciocho

Capítulo Diecinueve

Capítulo Veinte

Capítulo Veintiuno

Capítulo Veintidós

Capítulo Veintitrés

Capítulo Veinticuatro

Capítulo Veinticinco

Capítulo Veintiséis

Capítulo Veintisiete

Epílogo

Capítulo Uno

Con la vista desde su ventana, Leo miró hacia afuera y vio las agujas de altos castillos. Altas torres de metal y cristal salpicaban el paisaje. Mirando hacia arriba, gigantescas bestias rugían y dejaban estelas de humo en el cielo de la madrugada. Luces multicolores parpadeaban a lo lejos, como si una bruja o un mago lanzara un hechizo. Abajo, en la calle, animales de tamaño natural saludaban a los niños asombrados y posaban para los bulliciosos transeúntes.

Times Square, en Nueva York, era pura magia.

Leo quería bajar y formar parte de ella. Pero eso sería imposible. El deber le llamaba. Siempre lo hacía, y por eso rara vez tenía una buena noche de sueño.

Podía vivir en un palacio lleno de sirvientes cuyo trabajo principal era atenderlo de pies a cabeza. Pero cada una de esas personas era, en última instancia, su responsabilidad. Como su monarca, sus medios de vida estaban en sus manos.

—¿Está listo para su discurso, su majestad?

El rey Leónidas se apartó del jolgorio que había debajo de él. Desempolvó el traje formal y el escudo de armas sobre su pecho. Puede que tenga un título. Podía saber manejar una espada. Pero no había cuentos de hadas ni romances en la nobleza moderna. No. Todo era negocio y protocolo.

—Es importante que se hable de los amplios recursos de Córdoba —dijo Giles, que hacía las veces de ayuda de cámara y de jefe de gabinete durante su viaje a Nueva York—. Eso atraerá más interés comercial.

—Sí, lo sé. —Leo se dirigió al espejo de pie de la suite para enderezar su corbata.

Pero Giles apartó sus manos y deshizo el nudo perfectamente recto.

—Sería muy ventajoso si pudiéramos captar el interés del gobierno español. Sus recursos encajan perfectamente con los nuestros. Sería una combinación perfecta. De hecho, ese no es el único acuerdo que beneficiaría a nuestros dos países.

Leo puso los ojos en blanco. Por desgracia, Giles no captó el gesto. El hombre estaba mucho más concentrado en hacer aún más bonito el nudo alrededor del cuello de Leo.

Habían pasado dos años desde que la primera esposa de Leo había muerto. Giles no era el único que andaba detrás de él para elegir una nueva novia. Todo el país estaba ansioso por una nueva reina, y Leo estaba empezando a sentir la presión.

Podía sentirse responsable de cada ciudadano de su país. ¿Pero eso les daba derecho a opinar sobre su vida personal? Estando en el País de la Libertad, Leo se preguntó si la democracia no era el camino a seguir frente a una monarquía.

Volvió a mirar las brillantes luces de la gran ciudad. Si fuera un ciudadano más, estaría libre de sus obligaciones y podría vivir su vida. Podría ir a Times Square. Podría asistir a un evento deportivo sin perturbar a todo el país. Podría tomar una taza de café en una tienda escondida en una esquina. Podría pedirle a una chica que saliera a tomar ese café, sin acompañantes. Era un rey de treinta años y, durante gran parte de su vida, todavía tenía que estar acompañado por ayudantes y seguridad.

Córdoba era un pequeño país insular en el Mediterráneo, entre la frontera suroeste de Francia y la frontera noreste de España. En Estados Unidos era prácticamente desconocido. Por lo tanto, su equipo de seguridad y su séquito eran mínimos. Sólo Giles y un conductor la mayoría de los días. Podía escabullirse fácilmente. Había visto a su hermano hacerlo muchas veces.

Leo se apartó de la ventana y tomó las notas para su discurso. Sabía que miles de personas dependían de él para ganarse la vida. Así que cumplió con su deber. Y cumpliría con su deber de encontrar una nueva esposa. En algún momento.

No podía invitar a una mujer al azar a tomar un café. Al igual que su primer matrimonio, su segundo sería una transacción. No del corazón, sino de los intereses nacionales.

—La duquesa española Teresa de Almodóvar viene muy recomendada. Es joven, educada, filántropa, y el historial de su familia es bastante positivo.

Leo se habría encogido si no hubiera escuchado esta letanía antes con su primera esposa. Isabel tenía todas esas mismas cualidades y se habían llevado bien. Pero hasta ahí llegaba el fuego de la pasión.

Él nunca había experimentado la pasión. Nunca lo haría. No estaba en las cartas de un rey.

Leo barajó sus notas recopiladas. Se las sabía todas de memoria. Lo que sí estaba en sus cartas era la estabilidad económica y una esposa que satisficiera una necesidad industrial y engendrara un heredero. Si conseguían llevarse bien, como él e Isabel, eso sería una ventaja, pero no un requisito.

—Han pasado dos años —dijo Giles—. Tiempo de sobra para un periodo de luto respetuoso. Córdoba necesita un heredero.

—Ya tengo una hija.

—Usted sabe que la constitución de nuestro país es patriarcal. —Giles levantó la mano antes de que Leo pudiera discutir—. No tenemos tiempo ni apoyo para cambiar esa ley. Tendrá que encontrar una nueva reina y producir un heredero varón. Si no... no quiero considerar la alternativa.

Como si les hubiera oído hablar de él, la alternativa entró a trompicones en la habitación. Una versión ligeramente más joven y mucho más desaliñada de Leo abrió la puerta y entró en la habitación.

Los faldones de la camisa de Alex estaban desabrochados. Le faltaba el cinturón. El cuello de la camisa estaba torcido, con el pintalabios visible en la tela blanca. Probablemente Alex había subido desde el jolgorio de Times Square.

Leo no envidiaba a su hermano por sus costumbres de playboy. Lo que sí envidiaba era que su hermano tuviera más opciones para amar. No es que su hermano optara por ninguna opción. Alex era de la opinión de por qué elegir cuando podía tenerlas a todas.

—Buenos días, su alteza —dijo Giles, con un tono babeante, su énfasis en la mañana.

—¿Ya es de día? Esperaba poder echar una cabezada antes de que saliera el sol. —Alex sombreó los ojos de la luz del amanecer—. Demasiado tarde. Ahí está.

—¿No has dormido nada? —preguntó Leo.

—Oh, he dormido un poco. Sólo que no en mi propia cama. —Alex se quitó la chaqueta. Y, a la manera de un verdadero bribón, la dejó caer al suelo, con la seguridad de que alguien la recogería—. ¿No me necesitas para nada hoy? ¿No hay cintas que cortar? ¿Ninguna heredera a la que entretener? ¿Ninguna prensa a la que distraer con mi careto increíblemente fotogénico?

 

—En realidad —dijo Leo—. Sí te necesito. Prometiste sacar a Pen hoy.

Alex parpadeó, como si despertara de un largo sueño.

—¿Lo hice?

Leo asintió.

—A visitar una escuela local. Ella quería ver una clase de preescolar.

—Bien. —Alex suspiró dramáticamente y se restregó una mano por el vello de la cara—. La pequeña guisante es la única mujer con la que mantengo mi palabra. Sólo necesito una siesta. Y una ducha. Y una muda de ropa. Y luego estaré como nuevo.

Alex se desplomó en el sofá. Cerró los ojos y salió en el mismo instante. El hombre siempre había tenido la capacidad de sumirse en un sueño satisfecho dondequiera que pusiera la cabeza. Eso era fácil cuando no tenías ninguna preocupación en el mundo.

Leo volvió a poner en orden sus notas y las guardó en el bolsillo de su abrigo. Antes de salir, asomó la cabeza a la habitación de su hija. Ella era la pequeña mujer a la que su lealtad se dirigía primero. Aparte de su deber con su pueblo, su hija era su razón de ser.

La princesa Penélope dormía plácidamente en la cama de la habitación del hotel. Su pelo oscuro se extendía sobre la funda de la almohada blanca. Un libro de fracciones yacía en la mesa auxiliar.

A diferencia de la mayoría de los niños de cinco años, su Pen prefería dormirse haciendo matemáticas. Era un rasgo que había recibido de su madre. Isabel había estudiado ingeniería en la universidad aun sabiendo que nunca podría utilizarla en sus tareas como reina. Eso había hecho feliz a su mujer. Los números hacían feliz a su pequeña, así que él estaba más que feliz de coger un lápiz y hacer álgebra a la hora de dormir en lugar de leerle un cuento.

Perder a su madre a una edad tan temprana fue duro para su Penélope. Debería haberla dejado en casa, pero odiaba separarse de ella. Ella era el verdadero amor de su vida.

Su ángel dormía profundamente. No se atrevió a despertarla aunque quiso darle los buenos días antes de empezar su jornada. Empezaba el día temprano y no quería alterar su horario. Especialmente con su tío durmiendo en la otra habitación.

Penélope merecía una madre y él le encontraría la mejor posible. Ese sería su criterio número uno. No un avance económico para su país. En cambio, Leo se centraría en el progreso de su hija. Con determinación, Leo se dirigió a conseguir el favor de su país y a encontrar una madre para su hija.

Capítulo Dos

—Y el encantador príncipe sacó su espada y corrió a rescatar a la princesa cuando...

—¿Pero, Sra. Pickett?

Esmeralda Pickett levantó la vista del libro de ilustraciones ante la interrupción. No era la primera interrupción de la historia. Había hecho una pausa en casi todas las páginas del cuento para responder a una pregunta u ofrecer una explicación a los niños de ojos brillantes de su clase del jardín de infancia. Estaba orgullosa de su curioso grupo. Sus pequeñas mentes eran como esponjas, ávidas de absorber nuevos conocimientos.

—Sra. Pickett, ¿por qué la princesa no puede desenvainar su propia espada? —Aubrey Thomas arrugó su nariz de botón mientras trataba de resolver su problema con el cuento—. Usted dijo que éste no era el primer príncipe que intentaba rescatar a la princesa. Y todos ellos están en la guarida del dragón. Así que hay otras espadas tiradas en el suelo. ¿Por qué no coge una espada ella misma?

Esa era una lógica muy buena, sobre todo en boca de una niña de cinco años que Esme a menudo sospechaba que iba por los cincuenta. Alrededor de Esme, otras diez cabecitas movieron e inclinaron la cabeza mientras consideraban esta adición a la historia. No buscaron inmediatamente la respuesta de Esme. No, discutieron las posibilidades y los parámetros entre ellos.

Habían escuchado con atención las dos primeras páginas. Las interrupciones habían comenzado una vez que la princesa desobedeció a su padre y se adentró en el bosque. La clase de Esme se quedó boquiabierta con los ojos muy abiertos, como si nunca hubieran pensado en desobedecer a sus padres.

Jadeaban con la boca abierta y con las manos agarrando perlas imaginarias cuando la princesa aceptó comida de un desconocido. Un grupo de discusión se desató entre Kurt Willis y Carla Barrow sobre los peligros de aceptar dulces de extraños o cualquier cosa que no estuviera en un envoltorio preenvasado que tuviera los ingredientes y alérgenos claramente etiquetados para que sus mamás y papás los leyeran.

Pero la mejor había sido Tracey Chen. Había cruzado los brazos sobre el pecho, horrorizada, y sus coletas se habían agitado con el movimiento cuando Esme había descrito a la villana del cuento como una bruja malvada y había mostrado su foto. Tracey estaba segura de que Esme discriminaba a los ancianos y a los que tenían psoriasis y eczema.

¿Qué niño de cinco años conocía alguna de esas palabras, podía pronunciarlas y sabía lo que significaban? Pero, bueno, al menos todos estaban comprometidos. Y en eso consistía el aprendizaje. ¿No es así?

—De acuerdo —dijo Esme, abordando la última pregunta que le habían planteado los jóvenes—. ¿Y si la princesa cogiera la espada? ¿Qué creéis que haría?

—Con la espada, la princesa podría matar ella misma al dragón —dijo Aubrey, como si fuera lo más natural del mundo—. Así podría llegar a casa antes de la hora de acostarse, disculparse con sus padres y no recibir demasiadas consecuencias por sus actos.

—Pero matar a un dragón —dijo Carla—. Eso es crueldad animal. —Ella era vegana y lloraba cada vez que veía a uno de sus compañeros comer palitos de pollo o perritos calientes.

—Los dragones no son reales —dijo Aubrey.

—Lo son en mi cultura —dijo Tracey—. En China, simbolizan la fuerza, el poder y la buena suerte. Por eso mi pueblo los representa en los desfiles.

Kurt Willis moqueó como si la idea de un dragón imaginario sufriendo o de un dragón disfrazado en un desfile le doliera. —Creo que debería sentarse a hablar con el dragón y resolver sus problemas con palabras.

—Todas estas son muy buenas ideas —dijo Esme—. Pero, ¿qué creéis que debería hacer el príncipe?

La clase se quedó mirando en silencio.

—Me había olvidado de él —dijo Aubrey.

—¿Me recuerdas por qué está allí? —preguntó Tracey.

—¿Para rescatarla, creo? —dijo Carla.

—Pero ella ha creado el problema —dijo Aubrey—. Mi mami dice que si te metes en un lío, tienes que limpiarlo tú misma.

Esme se lo creyó. La madre de Aubrey era todo normas y procedimientos. El primer día de clase, la señora Thomas se había presentado con una carpeta de diez páginas perforadas titulada Conociendo a Aubrey. En ella estaba el ciclo de baño que la niña había seguido desde que tenía un año, y la señora Thomas insistió en que Esme lo cumpliera.

—En los cuentos de hadas —dijo Esme, llenando el silencio—, el trabajo del príncipe es rescatar a la princesa y a las damiselas en apuros.

—¿Damiselas en apuros? —tanto Tracey como Carla pronunciaron las nuevas palabras como si las escucharan por primera vez.

—Pero este es el mundo real, señorita Pickett —dijo Aubrey—. Hay una reina en Inglaterra y un montón de princesas.

—Una viene a visitarnos hoy —dijo Carla rebotando sobre su trasero.

—Pero es sólo una niña. —Aubrey puso los ojos en blanco—. Mi madre conoció a una princesa adulta. Rescató a niños de zonas de guerra.

—Ooh —dijo Kurt—. ¿Llegaste a conocerla?

Aubrey asintió. —Me trajo chocolates, pero tenían lácteos, así que no pude comerlos.

Todos los niños se volvieron y escucharon la historia de Aubrey. Y la hora del cuento había terminado efectivamente. Esme cerró el libro ilustrado.

—Muy bien, todos —dijo—. A vuestras colchonetas para dormir. Es la hora de la siesta.

Hubo un coro de gemidos, pero todos hicieron lo que se les dijo. Finalmente. Kurt fue al armario a buscar su manta especial. Aubrey sacó sus auriculares y su iPhone de su escondite. Una parte del paquete de bienvenida de Aubrey decía que tenía que hacer la siesta escuchando Brain FM.

Finalmente, todos los niños se acostaron para su siesta de media mañana. La profesora de recursos vino a relevar a Esme para su descanso del almuerzo, y vaya si Esme lo necesitaba.

Solo llevaba un par de meses en el trabajo, pero estos no eran niños normales. Cuando estaba en la universidad, soñaba con cambiar la vida de los niños, hacer que tuvieran hambre de aprender y ampliar su imaginación. El único hambre que se le permitía saciar en la Academia Preparatoria de Aprendizaje Global era el de los productos preenvasados, sin lácteos, sin frutos secos y sin gluten. La imaginación se veía ahogada porque estos niños no veían la televisión ni jugaban a juegos que no fueran educativos. Esme no cambiaba nada.

Cogió su bolso de la sala de profesores y se preparó para salir al luminoso día neoyorquino. Caminando por el pasillo de la escuela, pasó por delante de premios, reconocimientos y felicitaciones. Los niños de años pasados capturados en el celuloide parecían todos serios. Ni una sola sonrisa de alegría ni unos ojos brillantes de imaginación.

Esme seguía decidida a llevar la diversión y la alegría a la infancia de su clase. Pero primero necesitaba un descanso. Y algo de sustento.

—Señorita Pickett.

Los hombros de Esme cayeron al oír la voz del director Clarke. La forma en que decía señorita se alargaba con el sonido zumbante de una Z en lugar de la doble S. Era como si quisiera quitarle la S extra de su capucha simple y ponerle una R bien arraigada para convertirla en señora.

Esme también quería eso. El problema era que no había muchos hombres de veintitantos años dispuestos a sentar la cabeza. Los treinta eran el nuevo momento para comprometerse. Y ni pensar en hijos antes de los treinta y cinco, una vez que la carrera estaba asentada, la casa construida y amueblada al estilo feng shui y a prueba de niños.

Como la mayoría de las cosas, Esme era una fanática de las viejas costumbres. Era feminista, sin duda. Pero del tipo de las que querían igualdad de derechos y de salarios y, aun así, que un hombre le abriera la puerta y se arrodillara a sus pies. Podría dar una buena pelea junto a su príncipe si un dragón —en una torre o en un desfile— fuera tras ellos. Pero, ¿por qué debería hacerlo si él estaba bien equipado para hacerlo por ella?

—Señorita Pickett, acabo de recibir otra queja sobre material de lectura inapropiado en tu clase. ¿Algo sobre princesas, dragones y espadas?

Esme se giró. ¿Cómo lo había sabido? Acababa de salir de su clase.

—La madre de Aubrey Thomas acaba de llamar.

Aubrey —apestosa—Thomas. La niña tenía un teléfono móvil. ¿Había enviado un mensaje a su madre? Bueno, ella ya sabía leer. La mayoría de los niños de cinco años de su clase ya estaban en un nivel de segundo grado y se aburrían con sus lecciones de alfabeto.

—Los padres nos confían la preparación de sus hijos para el mundo real, Srta. Pickett.

¿Nadie creía que el romance aún existía en el mundo real? ¿Que había hombres que matarían un dragón por su verdadero amor? Aparentemente no. La mayoría de los hombres de su edad vencían a los trolls deslizándose hacia la izquierda y dejándolo así.

—Creo que tienes un futuro brillante aquí con nosotros —dijo el director Clarke—. Pero si sigo recibiendo llamadas...

—Intentaba dar una lección de moral —dijo Esme—. Sólo que no llegué al final de la historia.

—Intenta una historia diferente. ¿Tal vez una biografía la próxima vez?

Esme respiró por la nariz para mantener la boca cerrada. Los hechos, según ella, eran para los niños de cuarto grado.

—Hoy tenemos una visita muy importante. Los Príncipes de Córdoba. Queremos dar una buena impresión.

Eso era lo único que le importaba a alguien en esta escuela. Las impresiones. No la imaginación.

—Voy a buscar un trozo de tarta —dijo Esme—. ¿Puedo traerte algo?

—¿Pastel? ¿Carbohidratos por la tarde? Vaya, vaya, vives peligrosamente, Srta. Pickett.

Con otra respiración profunda por la nariz, Esme mantuvo la boca cerrada y salió del edificio. Sacó el móvil del bolsillo y le envió un mensaje a Jan para que le preparara un trozo de su pastel habitual en un plato cuando ella diera la vuelta a la manzana.

Esme pulsó ENVIAR. Cuando levantó la vista, no podía creer lo que veían sus ojos. Había un dragón en medio de la calle. Y volaba directamente hacia ella.